【046】 清朝历险记 上

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龙灏把容闳轻轻的脑壳小心地放好,回头瞪向后面跟着的周伯当、雷龙,无声地说:到底搞的什么幺蛾子!出去老实交待!

然后一行人便出了舱室,只留下王勃淘王郎中为容闳诊断病情。

刚到甲板,龙灏就忍不住了,道:“说说吧,容闳怎么会上了我们的归家号的?还有,三十六名孩童是怎么回事?”

雷龙动了动嘴唇,没开口,周伯当却忽然嚎啕大叫,喊起撞天屈来:“少爷,我们也冤枉啊!是这个容老头,死乞白赖跟着我们上船的啊!”

看到周伯当耍起宝,雷龙的嘴角抽搐了下,叹道:“少爷,还是我来说吧……”

那日,归家号从西雅图起航,穿越太平洋,第一站是中国的上海,这个‘十里洋场、纸醉金迷’的国际都市,第二站就是天津大沽,在那里郑公肖下了船,说要去京都走一趟,第三站到了旅顺港,那里有北洋水师,雷龙此番来,便是想要看看能否说服一切不得志的北洋官兵,前往阿拉斯加投效龙灏。

归家号停在旅顺,周伯当带着一帮护卫师的步兵,兴冲冲地往龙正兴身死之地赶,收拢旧部,谁料正巧碰到张月虎与一群人打斗,处于下风。周伯当立刻加入进去,把敌人打散打退,救下张月虎,而把俘虏的那些人一拷问,发现他们竟然是害死龙正兴的罪魁祸首的部下!!

一不做二不休,周伯当与张月虎一道,潜入辽阳城,把那名旗人都统(罪魁祸首)掳了出来,审问之下,居然发现了一个惊天大秘密!周伯当别看外表鲁莽,心思却缜密,当即立断,剩余的旧部也不招了,挟着这名旗人都统与若干俘虏,连夜疾奔,赶回旅顺。

上了归家号,有美国的国旗挂着,给关外旗人八个胆子,他们也不敢为了区区一个都统,过来搜船!

说到这,周伯当咬牙道:“少爷,就是这个巴腊河害死老爷和夫人的,他的心留给您,待会您亲自剜出来!”

龙灏点头:“杀父之仇不共戴天,你们先继续说,这个巴腊河,我自然会亲手解决!”龙灏虽然不是原来的龙灏,但既然占了这副身体,为人子女,自然要尽孝报仇!

归家号在旅顺港待了半个多月,雷龙在北洋水师挖墙脚的行动却进展得极不顺利,除了几个当初同在预备水师的死党表示愿意随雷龙去异国他乡闯荡,其他的水师官兵将领,不是横眉怒斥,就是婉言谢绝,有一个还差一点要把雷龙当成逃犯报给上级长官。

弄得雷龙不得不提锚出航,当然了,雷龙与张月虎回来也是促因之一。

这其实也怪不得雷龙说词不利,当时是1890年,北洋水师虽然两年前就没有经费下拨了,但毕竟新购置的致远、靖远等巡洋舰还能用作训练,没事打打炮,全体官兵士气还高,要他们凭雷龙的一介之词就抛家弃国地前往美利坚?

委实有点强人所难了!

龙灏听完,心中不喜不悲,安慰了一下雷龙:在历史原来的轨迹上,清朝最大的海上对手日本,此时的海军力量还不彰显,而日本海军为了对付北洋定、镇二舰的‘三景舰’,均在1891年以后才下水建成,所以此时的北洋,虽有衰败的迹象,但在远东,还是亚洲第一、世界第六的强大海军!

龙灏心里暗想:或许再过三年,等到日本咄咄逼人、北洋垂暮迟迟的时候再去招人,才能获得更好的效果!

归家号从旅顺港出发,开回上海,既然挖北洋墙角失败,那么就要执行少爷的命令,尽量多招些拥有一技之长的工匠,增加龙鳞党的技术班底。

再次回到上海,龙灏汇来的30万美元也到了账,雷龙他们立刻展开行动,用‘梦想岛公司’的名义,在大清广招技工!

dream.Is的招工广告刊登在《申报》等国内知名的商业报刊上,其优厚的待遇、五年承诺回国的条件,顿时吸引了不少人前来报名!就连李鸿章李中堂也知晓了,听闻招工的是一家欧洲皇室公主在美国注册的公司后,居然亲自登门拜访!

龙灏闻言讶道:“你们,居然见到了李鸿章?!”

李鸿章是谁?不用赘述,龙灏惊讶的是,这位‘清朝中兴名臣’不在北京城好好待着,怎么跑到上海来了?

雷龙答道:“少爷有所不知,李鸿章在上海开办了机器织布局、电报局、江南制造局等工厂,最近上面要修园子,财政紧张,他便常常来上海会晤外商,希望获得他们的投资!”

“噢!”龙灏应了一声,哼道:“与虎谋皮,别看他在大清是位极人臣,在洋人那里,又能讨得什么好?”

诚如龙灏所说,李鸿章当时的确四处碰壁,吃了外国洋行许多软硬钉子,憋吞下了不少,子却一个都没贷到,正郁闷塞胸、惆怅满怀,正好读到《申报》上美利坚梦想岛招募‘有一技之长’的华工前往美国寻找梦想,待遇丰厚,眼睛一亮,便不禁来了精神。

要知道,李鸿章一生与洋人打交道,被日本首相伊藤博文视为‘大清帝国中唯一有能耐可和世界列强争一长短之人’,对洋人之了解,可称清朝官员第一,不可谓不深!用一句话概括,李鸿章认为洋人都是无利不起早、食人不吐骨的道貌岸然的卑劣货色,用丰厚待遇招募华工??

骗局!绝对是骗局!

于是乎,李鸿章便派心腹先往查探,寻访那些被招募上的人,试试这个dream.Is公司到底是个什么货色!

李鸿章毕竟老成持稳,秉着宁可放过、不可犯错的精神,这边暗里派人查,那边明里先找美国大使查证,再递上拜帖,亲自登门!

一系列做法的结果,却让李中堂大为吃惊,这家‘梦想岛’,似乎还真的是正儿八经地招募华工呢!而非是李中堂大人臆想的:骗我国之人才,贩于美利坚做苦力的‘皮包公司’!

为何如此呢?还要多亏了归家号上的那些洋人:几名法国人和梅丽莎公主的随从!

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李鸿章领人登船拜访,雷龙等人自然不会傻到以主人之姿迎客,于是乎,一名法国人和一名西班牙人就成了梦想岛公司大清之行的两位‘负责人’。

一连串地道的法语和西班牙语,立刻让李鸿章释疑了泰半,而接下去出示的美国注册证和西班牙皇室的证明,更是让李鸿章大感恍然,很是庆幸没有擅作主张,恶了这家西班牙公主的‘游戏之作’!

原来,按照雷龙的指示,这两名‘负责人’给李大人的解释是:dream.Is公司是西班牙皇室公主梅丽莎所开办,是皇室成员的商业历练之作,由于在美国梅丽莎公主受了一位旅美华裔的恩情,所以此次来到大清,一是为了寻找商机,二来也是为了多多招募有才识技能的华工,以报那位华裔恩人的恩德!

李鸿章拍着胸脯保证,大清人才有的是,只要梦想岛公司开出的待遇都是真实,他这位中堂大人将会尽一切可尽之力,负责地为其宣传!

雷龙道:“李鸿章的号召力还真不错,之前在报纸上刊登广告花去了近千美元,招到的不过十余人,可在他拜访之后,后面三天,就又多出了几十个有一技之长的人才赶来报名!”

龙灏笑道:“这么说,这位中堂大人还为我们做了一件好事?”

周伯当趁机插嘴:“哎,别提了!少爷,您是不知道这个李老头有多么老谋深算啊……嗯,这个容老头,就是他招惹来的呢!”

离李鸿章拜访归家号过了数日,李鸿章又遣人来会晤梦想岛的负责人,此行却是秘密、不为人晓,因为双方谈的乃是一件机密之事!

李鸿章的人提出:刑部最近判处了一帮福州造船局贪墨的主事、工匠,本来是要判流放东南亚的,正巧此事经过李中堂之手,李鸿章愿意以一人三百两白银的价格,‘卖’给梦想岛公司。

雷龙等人当时一听,福州造船局?那不就是左宗棠于1866年督办的马尾造船厂(又称马尾船政局)呀,里面的主事、工匠,可是中国第一批研究现代军舰的国宝级人才啊!三百两(合200美元)一个,可真是太便宜了!