【028】 OM 诞生 上

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1890年8月16日大清早,寻梦号上拉响了清彻的汽笛,轮船底部的浊白水花纷纷后退,一群白人身着黑色的酷酷风衣,在港口上站成笔直两排,最前方的是强比罗夫,他一边挥舞手臂,一边痛苦流涕:“龙少爷,一路顺风,我会完成好您交代的任务!崔团长,我会好好研读《孙子兵法》的……”寻梦号从贝塞尔港出来,一路向南,绕过了阿拉斯加半岛,在9月3日,终于抵达了西雅图港口。tsxsw.com

西雅图创建于1869年,有翡翠之城、雨城等别称,这个时代,它是镶嵌在美国与加拿大之间的一颗明珠,作为新兴的国际港口,来往于太平洋两端的货轮,络绎不绝,大多停靠于此。

寻梦号1200吨的排水量,在贝塞尔港还排的上号,但是到了西雅图,就显得非常普通,谁也不知道这艘挂了西班牙国旗的小型货轮,里面装着一帮来自阿拉斯加的掘金者,也是立志要为世界列强送葬的掘墓者:龙鳞党!

寻梦号一路开来,雷龙都在使用他招募的水兵,看起来,训练的成果相当不错,从阿拉斯加半岛南下,汇入到已被人走烂了的太平洋航道,一切都显得那么的风平浪静。

西雅图的大型港口不止一个,各种类型的货轮停靠岸边,黑烟列队上冲,汽笛依次奏响,各色各样的国旗迎风飘扬,似乎在宣告:这是大航海的时代,是最好的时代,也是最坏的时代,冒险家们,加入我们,淘取数不尽的财富吧!

货轮旁还有许多小渔船,龙灏站在舱楼的顶部,放眼望去,这些数不尽的货轮、渔船、甚至是缓缓挪动威严躯体的战舰,上面的国旗,居然没有一面是属于大清朝的!

清朝之衰败、国人之积弱,可悲可叹!

龙灏感慨了下,见到应付走了西雅图税务官的施密特走上来,便道:“下船吧,我们要去买船!”

是的,龙灏没有直接南下去波特兰,而是选择中途停靠西雅图,为的就是购买货轮。

一艘1200吨的德式货轮,一艘快被淘汰的龙舰,还有一艘不能做远洋航行的西诺皮号,龙灏的舰队组成,说出去实在是太寒酸了!

这一次到西雅图,他要购买一艘可以进行跨大陆远洋的货轮!

如今的美国,是工业蓬勃发展的黄金年代,只要你有钱,没什么买不到!就算你要一艘战列舰,只要出具国家级的许可,这些视钱为上帝的美国佬也能给你下订单,送去船坞开工!

龙灏现在的身家大约为50万美元,折合成英镑,也就10万多一点,要购买这个时代顶尖科技的结晶——战列舰,还远不够资格,更何况,他还需要至少10万美元作为化工厂的启动资本!

因此,远洋货轮才是如今最恰当的选择!

龙灏举手抓天,喟叹:“钱,钱啊,还是太少了点!”

这也正常,龙翼金矿虽然据施密特估计,绝对有超过300吨的黄金储量,但储量只是一个数字,你要挖掘出来,需要人力、需要时间!

所以龙灏决定,咬着裤腰带,也要先买一艘远洋货轮,去购买劳动力、扩大再生产!雪球滚雪球,这样自己才能迅速壮大!

地球上哪个地方的劳动力最便宜、最好用?龙灏虽然心里不甘,但还是不得不承认,去太平洋彼岸的大清朝招人,是最划算的!

绕来绕去,自己居然与切罗夫走上了同一条路!龙灏有点哭笑不得,不过他马上说服自己:切罗夫是抓人当猪仔,而我是请人来工作,是会付薪水的!本质上不同!

这么想,龙灏的心情就好了一些!

美国的货轮其实也不算便宜,龙灏带着雷龙、梅丽莎等人,走访了几家船厂,比来比去,终于在一家西班牙人开的船厂敲定了订单。

3700吨排水量,长46米,宽19米,指挥舱体竖在中央,尾部有两根桅杆,必要时可以挂上船帆!动力采用最稳妥的6组蒸汽锅炉驱动,有专门的煤仓和两个水密舱,保证进水量小于100吨时船体还能浮在海面上。

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载重量满载时可达2600吨,全速前进的速度是14节,平均航速11.5节,可以算是一艘性能马马虎虎的远洋货轮了!

龙灏选择它,也是没有办法的事情,谁让这个西班牙船厂主见到了梅丽莎出示的皇家证明,就爽快地将货轮的价格打了九折,只需要15万美元就可以买走!囊中颇为羞涩的龙灏,就选择了这艘‘归家’号!

命名‘归家’,其寓意显而易见,龙灏离开的那块东方大陆,始终是他心里的家乡!只是现在时机还不成熟,如果现在回去,在那片‘化神奇为腐朽’的土地上,许多拳脚都施展不开,只会在泥沼中慢慢困死!

等有了强大的实力,才能考虑回去的问题。

归家号是现成的货轮,货轮不比战舰,需要订单才开造!远洋货轮,很多船厂都有存货,那位西班牙船厂主看到龙灏也不挑拣,心里高兴,一口气又给他优惠了5千美元!

雷龙带上一半的水兵,周伯当带上一半的护卫师,登上了归家号,事不宜迟,装载了必需品之后,他们立刻就要启程前往中国。

按照龙灏的计划,在那里,他们将招募一批人力,然后返回阿拉斯加,接着,继续将龙翼金矿产出的黄金运送出来!兑换钞票!

然后,继续去招人!

这么遥远的航程,权当是锻炼水手了!

龙灏对雷龙说:“尽量招一些家世清白,或者家破人亡的同胞!如果有碰到犯了案子的人才,不妨花点钱打通一下,能救便救!记着,我们现在最缺人才,特别是有一技之长的手工人才!你别给我省钱,出产的黄金所兑换的美元,我准许你优先招募这些人才!”

对于无法随龙灏去师父所在的三藩市,雷龙心里早有准备,虽然有些失望,但还是谨遵命令,并腿行党礼:“是,少爷放心!雷龙保证完成任务,为少爷多多招揽人才!”

此次回到中国,雷龙心里还有一个打算没说,那就是看看能否把北洋水师里原来的同僚拉拢一批出来?不然的话,培训这些水兵菜鸟,光靠自己十几个人,委实有点累得喘不过气来!

雷龙这个老实人心里都有小算盘,‘兵油子’周伯当更加如此,他已打定了决心,回去后要到关外走一趟,把龙灏的父亲龙正兴的旧部招募过来!干,扛枪找兄弟、打炮一家亲啊,跟着少爷在外边闯荡、挖金子、打洋鬼子,这么过瘾的事,怎么可以漏了那些当初没来得及逃出海的哥们兄弟呢?

归家号上的身影,除了踌躇满志的雷龙和周伯当,还有党卫团团长郑公肖的斜长影子……

为了免除归家号抵达大清朝后可能遇到的麻烦,龙灏特意在西雅图注册了一个空壳公司,名字叫做‘梦想岛’(dream.Is),注册法人填上了施密特的名字,当然,实际控股人还是龙大少爷!

为此,龙灏难得地良心发现,决定给施密特梦想岛3%的股份,不过这个犹太人眨巴了下眼睛,还是选择用这3%的股份换了3万美元的现金!不过若干年后,当梦想岛发展成为一个庞然大物之后,这位犹太裔的地质学博士,经常扼腕叹息,不时抱怨自己当初是上了龙灏的当,为了区区3万美元就卖掉了一个聚宝盆,简直亏到姥姥家去了!